David Allan (1744-1796)
Niel Gow, Violinist and Composer, with his Brother Donald Gow, Cellist (circa 1780)

In mijn zoektocht naar afbeeldingen van de muziekpraktijk uit vroeger tijden, kwam ik Niel Gow (1727-1807) tegen. Ik had nog nooit van deze man gehoord, maar in Schotland is hij in de volksmuziek een grootheid (er is zelfs een festival naar hem genoemd: http://www.niel-gow.co.uk/). Hij bracht het vioolspel in de Schotse volksmuziek op een hoger plan, hij professionaliseerde het als het ware. Toen hij in 1745 meedeed in een competitie en de jury blind moesten oordelen, wisten ze de stijl van Niel Gow te herkennen tussen de overige spelers. Ondanks dat hij enkele adellijke beschermheren had, schijnt het dat hij een bescheiden en eenvoudige man bleef, hij verliet het dorp waar hij geboren was niet. Als componist werd hij gewaardeerd, maar hij wachtte met publiceren totdat hij op hoge leeftijd was. Zijn zoon Nathaniel bracht na de dood van Niel Gow een selectie uit onder de naam The Beauties of Neil Gow. Vooral het Lament For The Death Of His Second Wife wordt nog gespeeld.

YouTube: Yehudi Menuhin tribute to Neil Gow

Sir Henry Raeburn (1756-1823)
Niel Gow (1727-1807), Violinist and Composer (1787